February 5, 2013 8:08 AM CST

FUTBOL-Investigadores europeos detectan gran trama de partidos arreglados

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FUTBOL-Investigadores europeos detectan gran trama de partidos arreglados

Investigadores europeos dijeron el lunes que identificaron unos 680 partidos de fútbol que habrían sido arreglados, entre ellos duelos de la Liga de Campeones y de clasificación al Mundial y la Eurocopa entre el 2008 y el 2011.

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El jefe de la Oficina Europea de la Policía, Europol, Rob Wainright, dijo que una investigación conjunta identificó a unas 425 personas involucradas, entre ellas dirigentes y jugadores, de 15 países. Los arreglos generaron unos ocho millones de euros (10,8 millones de dólares) en beneficios comprobados.

Entre los partidos arreglados hay algunos de los cuales ya han sido objeto de exitosos procesos penales. Cerca de 380 de los partidos que están bajo sospecha de haber sido arreglados fueron jugados en Europa, y otros 300 duelos se habrían disputado en Africa, Asia, y Centro y Sudamérica.

El fútbol es el deporte más popular del mundo y es visto por miles de millones de personas en vivo por televisión, generando grandes ganancias para algunos clubes y organismos de difusión.

El año pasado, el jefe de un organismo de control anticorrupción estimó que 1 billón de dólares es apostado en el deporte cada año, o 3.000 millones de dólares diarios. La mayoría de estas apuestas proceden de Asia y son realizadas a partidos de fútbol.

Un investigador alemán describió una red mundial de mensajeros que transportaban sobornos de hasta 100.000 euros por partido en todo el mundo para pago de jugadores y árbitros.

"Tenemos pruebas de 150 de estos casos (...) con sobornos de hasta 100.000 euros pagados por partido", dijo Althans Friedhelm, investigador jefe de la policía en la ciudad alemana de Bochum.

Posteriormente los cómplices realizaban apuestas por internet o por teléfono con corredoras de Asia, donde eran aceptadas apuestas que podrían ser sospechosas en Europa.

"Un partido arreglado podía incluir hasta 50 sospechosos en 10 países de distintos continentes", dijo Althans.

"Incluso dos partidos de clasificación para el Mundial en Africa y uno en Centroamérica están bajo sospecha", agregó Althans.

Entre los partidos arreglados también podría haber duelos de clasificación para la Eurocopa, algunos encuentros de importantes ligas europeas y dos partidos de la Liga de Campeones, uno de ellos jugado en Gran Bretaña.

Los investigadores dijeron que no hay nombres de jugadores o clubes involucrados, pero que éstos serán dados a conocer una vez que avance la investigación.

La FIFA, ente rector del fútbol mundial, emitió un comunicado donde rescata citas emitidas por su director de Seguridad, Ralf Mutschke, antes de una conferencia sobre arreglos de partidos realizada en Roma el mes pasado.

"Los partidos de clasificación a la Copa del Mundo son difíciles de arreglar como regla general (...) la Copa del Mundo es el evento más importante para los equipos y sobre todo para los jugadores", dijo.

"Obviamente estamos siguiendo muy de cerca los partidos, pero hasta ahora no ha habido sospechas de arreglos", agregó.

La policía de Singapur, en tanto, dijo el mes pasado que estaba colaborando con las autoridades italianas a investigar presuntos arreglos de partidos que implican a su país, pero dijo que nadie ha sido arrestado o acusado de algún delito.

 

Reuters
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