January 31, 2013 9:41 AM CST

Ex legisladora pide avances al Congreso EEUU en control de armas

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Ex legisladora pide avances al Congreso EEUU en control de armas

La ex legisladora estadounidense Gabby Giffords, herida en un tiroteo en 2011, hizo el miércoles un emotivo pedido al Congreso para reducir la violencia armada en el país, aunque un directivo de la Asociación Nacional del Rifle dijo que las nuevas normas "han fracasado en el pasado y fracasarán de nuevo".

Ex legisladora pide avances al Congreso EEUU en control de armas
Ex legisladora pide avances al Congreso EEUU en control de armas

En un entrecortado discurso, Giffords instó a los legisladores a ser audaces y valientes, abriendo la sesión de testigos en la primera audiencia parlamentaria sobre violencia armada desde la masacre del 14 de diciembre en la que un hombre mató a 20 niños y seis adultos en una escuela primaria en Newtown, Connecticut.

Respondiendo a la indignación en el país tras la masacre, el presidente Barack Obama y otros demócratas están buscando la aprobación del mayor paquete de leyes para el control de armas en décadas.

"Hablar es difícil. Pero tengo que decir algo importante", dijo al Comité Judicial del Senado Giffords, que sobrevivió a un disparo en la cabeza en un intento de asesinato en Tucson, Arizona, en el que seis personas murieron y 13 resultaron heridas.

"La violencia es un gran problema. Demasiados niños están muriendo, demasiados niños. Debemos hacer algo. Será duro, pero el momento es ahora", dijo Giffords, acompañada por su marido, el ex astronauta Mark Kelly. "Deben actuar ahora. Sean audaces, sean valientes. Los estadounidenses cuentan con ustedes", agregó.

Entre las propuestas de Obama están reinstaurar la prohibición sobre las armas de asalto de estilo militar, limitar la capacidad de los cartuchos de munición y controles de antecedentes más exhaustivos sobre los que quieren comprar armas, principalmente para comprobar si tienen un historial delictivo o de enfermedad mental.

Testigos y legisladores en la audiencia coincidieron en el derecho constitucional de los estadounidenses a tener armas, pero chocaron en torno a las propuestas de Obama, en especial la llamada a imponer comprobaciones universales para todos los compradores.

Esa parece la restricción con más probabilidades de obtener apoyo de ambos partidos en un Congreso muy dividido.

Wayne LaPierre, vicepresidente ejecutivo y CEO del poderoso grupo de presión proarmas Asociación Nacional del Rifle (NRA por su sigla en inglés), rechazó el plan de Obama para cubrir lagunas legales en la ley de comprobación de antecedentes.

"Seamos francos, las comprobaciones de historial nunca serán universales porque los delincuentes nunca se someterán a ellas", dijo LaPierre.

Los vendedores de armas con licencia federal están obligados a comprobar el historial delictivo de los compradores. Pero el Gobierno estima que el 40 por ciento de los compradores evitan esa comprobación adquiriendo sus armas de vendedores privados, incluyendo los que acuden a ferias de armas.

Kelly dijo que estrechar las comprobaciones para todos los compradores sería una de las formas más importantes de impedir que las armas caigan en manos de criminales o enfermos mentales.

"Quiero decir, no se me ocurre nada más que pueda hacer nuestro país más seguro que hacer simplemente eso", expresó ante el Congreso, afirmando que es "de sentido común".

Las restricciones a las armas se enfrentan al duro desafío de superar un Senado con mayoría demócrata y un Congreso de mayoría republicana, donde muchos republicanos y algunos demócratas proarmas se oponen desde hace tiempo a endurecer las leyes en este campo.

"LLENA DE ARMAS"

LaPierre dijo que las propuestas no reducirán la violencia armada y pidió que las leyes actuales se cumplan de forma más activa con procesamientos y se mejore la protección en las escuelas, lo que incluiría guardas armados.

El senador Richard Durbin, un demócrata de Illinois, respondió duramente a LaPierre, diciendo que la ciudad de Chicago en su estado natal está "llena de armas".

"Tenemos armas en todas partes, y algunos creen que la solución a esto son más armas", dijo. "Yo discrepo", afirmó.

LaPierre y algunos republicanos del comité dicen que ha habido un declive los procesos judiciales a partir de las leyes de armas desde que Obama asumió el cargo en 2009. "Es una desgracia", dijo.

El presidente del comité, el demócrata Patrick Leahy, dijo que el panel espera terminar su trabajo sobre legislación de control de armas para fines de febrero y enviarla al Senado.

Giffords y Kelly recientemente fundaron Americans for Responsible Solutions (Estadounidenses por Soluciones Responsables), un grupo que pretende combatir la violencia con armas.

"Gabby y yo estamos a favor de la tenencia de armas. También estamos en contra de la violencia armada. Y creemos que en este debate, el Congreso no debería mirar por intereses especiales e ideología -que nos separan- sino al compromiso que nos une", declaró Kelly a los senadores.

"Cuando la gente peligrosa consigue armas peligrosas, somos más vulnerables", dijo.

 

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