January 28, 2013 9:21 AM CST

Enfrentamiento en cárcel venezolana deja al menos 61 muertos

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Enfrentamiento en cárcel venezolana deja al menos 61 muertos

Un violento enfrentamiento en una prisión del suroeste de Venezuela habría dejado al menos 61 muertos, dijo el domingo el director del hospital de la localidad, mientras el Gobierno se ha negado a dar cifras de fallecidos del violento pleito que subraya la crisis penitenciaria del país.

Enfrentamiento en cárcel venezolana deja al menos 61 muertos
Enfrentamiento en cárcel venezolana deja al menos 61 muertos

La reyerta entre bandas criminales se desató el viernes en el penal Centro Occidental, cerca de la ciudad de Barquisimeto, en medio de una inspección en busca de armas y drogas.

"Son 61 muertos. El hospital trabaja sin problemas, tenemos dotación y personal médico. Tenemos 103 heridos", dijo a Reuters el director del Hospital de Barquisimeto, Ruy Medina, vía telefónica.

El domingo cientos de familiares de los reclusos esperaban impacientes y enfurecidos a las afueras del penal, conocido como Uribana, por información sobre sus seres queridos. Entre ellos se multiplicaban rumores de que la cifra final de muertos superaría los cientos, citando versiones de reos.

Una improvisada lista con 104 heridos y una veintena de fallecidos colgaba el domingo en la entrada de la penitenciaria, según testigos de Reuters.

"Esto es demasiado duro. Hay muchos familiares sufriendo. Estamos sufriendo aquí. El gobierno no dice nada. No quiere dar información, nada, nada. Queremos que (Hugo) Chávez venga a darnos noticias. Queremos una respuesta", dijo Josefina Ramírez de 36 años, cuyo esposo de 25 años está en el penal.

Aunque Ramírez se mostró aliviada de que su esposo no estuviera en la lista de fallecidos y heridos, dijo que aún no sabe dónde está.

Otra lista con otros 24 fallecidos fue vista en la víspera en la morgue del Hospital de Barquisimeto.

Esta nueva reyerta se produce en medio de la convalecencia en Cuba del presidente Chávez tras su cuarta cirugía por cáncer. Durante sus 14 años en el poder el mandatario ha acostumbrado a los venezolanos a ser el principal vocero y mediador en las crisis del país petrolero.

La oposición ha responsabilizado del pleito al Gobierno, mientras el vicepresidente Nicolás Maduro se encuentra en Chile para la cumbre de la CELAC y Chávez no ha sido visto o oído en los últimos 45 días.

La ministra de Asuntos Penitenciarios, Iris Varela, se ha negado a dar una cifra de muertos, pero detalló el sábado que hubo heridos por armas blancas y muertes por armas de fuego y explosivos. Una fuente de su dependencia había dicho el viernes a Reuters que entre los fallecidos había al menos un guardia nacional.

Varela dijo que la cárcel, en donde no se hacía una inspección de armas desde el 2009, será desalojada y clausurada.

"Estamos cerrando un capítulo de violencia (...) con la evacuación de este centro. Estas áreas serán reparadas y después de la evacuación hay que hacer una revisión profunda", agregó Varela la madrugada del domingo durante la evacuación.

La Fiscalía informó que iniciaron las experticias técnicas para esclarecer los hechos en Uribana y que ofrecieron atención jurídica a los reos e información a los familiares.

El penal Centro Occidental tiene una capacidad para 850 reos, pero su población activa era de 1.427, según el sitio web del Observatorio Venezolano de Prisiones, una organización no gubernamental que estudia las condiciones del sistema penitenciario del país.

La cárcel de Uribana es considerada una de las más violentas de Venezuela, que sufre motines y la muerte de cientos de presos cada año mientras muchos de sus penales se saturan cada vez más de reos que conviven en condiciones de hacinamiento.

Casi 50.000 reclusos se reparten en las 34 cárceles venezolanas, que fueron construidas para menos de un tercio de la población penitenciaria actual, según grupos locales de derechos humanos.

Como en otras naciones latinoamericanas, las cárceles venezolanas son conocidas por la facilidad con la que los reos acceden a armas, drogas, teléfonos celulares y computadoras con internet, que usan a menudo para manejar bandas criminales desde adentro de los penales.

A mediados del 2011, el Gobierno tuvo que enviar unos 5.000 soldados para controlar un motín en la cárcel El Rodeo, en una ciudad cercana a Caracas, que dejó una veintena de muertos. Y un año más tarde, tras varios días de tensión, las autoridades se vieron forzadas a cerrar una prisión en la capital.

Sólo unos pocos meses después, un enfrentamiento entre reos en una prisión al sur de Caracas dejó 25 muertos.

 

Reuters
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