January 18, 2013 10:09 AM CST

Captores de rehenes en Argelia emiten nueva amenaza

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Captores de rehenes en Argelia emiten nueva amenaza

Al menos 22 rehenes extranjeros seguían con paradero desconocido el viernes en el desierto del Sahara y sus captores islamistas amenazaban con atacar otras instalaciones de energía de Argelia, luego de que fuerzas locales irrumpieran en una planta de gas para liberar a cientos de personas, causando decenas de muertos.

Mantienen con vida a siete rehenes extranjeros tras ataques en Argelia
Mantienen con vida a siete rehenes extranjeros tras ataques en Argelia

Mientras líderes occidentales exigían explicaciones por el asalto lanzado por Argelia el jueves, del cual según dijeron no fueron consultados, una fuente local sostuvo que la instalación gasífera todavía estaba rodeada por las fuerzas especiales argelinas y que algunos rehenes permanecían en su interior.

Treinta rehenes, entre ellos varios occidentales, murieron durante el asalto de las tropas argelinas el jueves, dijo una fuente, junto con al menos 11 de sus captores, quienes dijeron que habían tomado el lugar como represalia por la intervención francesa contra islamistas en la vecina Mali.

La crisis es una grave escalada de las turbulencias en el norte de África, donde las fuerzas francesas intervienen en Mali desde la semana pasada para luchar contra islamistas que tomaron control del norte del país, y es un fuerte revés para la vital industria energética de Argelia, que apenas se está recuperando de años de guerra civil.

Catorce japoneses estaban entre quienes seguían con paradero desconocido en las primeras horas del viernes, dijo su empleador japonés, mientras que la compañía energética noruega Statoil, que administra el yacimiento de gas Tigantourine con la británica BP y la empresa petrolera nacional de Argelia, dijo que ocho empleados noruegos siguen desaparecidos.

Un rehén francés empleado por una compañía europea dijo que las fuerzas militares argelinas estaban rastrillando el suburbio pobre de Amenas en busca de rehenes cuando fue encontrado por las tropas. "Ellos todavía los están contando", dijo Alexandre Berceaux a radio Europe 1.

MÁS AMENAZAS

Los secuestradores advirtieron a los argelinos que se alejaran de las instalaciones de energía de compañías extranjeras en el país, y amenazaron con perpetrar más ataques, según reportó la agencia de noticias mauritana ANI, tras citar a un portavoz del grupo.

Los trabajadores argelinos son la base de la industria de petróleo y gas del país africano, que ha atraído a compañías internacionales en los últimos años en parte por sus medidas de seguridad apegadas a estrategias militares. El secuestro, el violento operativo para liberar a los rehenes y la nueva amenaza arrojan sombríos pronósticos sobre su futuro.

La británica BP dijo que cientos de trabajadores de petroleras internacionales fueron evacuados de Argelia y que muchos más les seguirían.

"Tres vuelos despegaron de Argelia ayer (jueves) llevando a un total de 11 empleados de BP junto a varios otros trabajadores de otras compañías", dijo la petrolera en un comunicado, agregando que un cuarto avión con más personal debería dejar el país africano el viernes.

Un ingeniero irlandés que sobrevivió dijo que vio a cuatro jeeps llenos de rehenes cuando eran atacados por las tropas argelinas, cuyos comandantes dijeron que entraron en acción unas 30 horas después de que comenzara el sitio debido a que los atacantes exigieron que se les permitiera llevar a sus prisioneros al extranjero.

Dos japoneses, dos británicos y un ciudadano francés estaban entre los al menos siete extranjeros muertos, dijo la fuente a Reuters. Ocho rehenes que perdieron la vida eran argelinos. Las nacionalidades de los demás, así como de quizás decenas más que lograron escapar, no estaban claras. Unos 600 trabajadores argelinos locales, menos vigilados, sobrevivieron.

EXASPERACIÓN DE OTROS GOBIERNOS

El ministro de Relaciones Exteriores de Noruega, Espen Barth Eide, dijo que su país aún desconocía el paradero de ocho de sus 13 ciudadanos tomados como rehenes. "Hasta donde sabemos, la operación todavía continúa", declaró a la cadena británica BBC.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, canceló parte de su viaje en el sudeste de Asia, su primera gira al extranjero desde que asumió el cargo, y viajará a su país antes de tiempo debido a la crisis de los rehenes, dijo el viernes el portavoz del Gobierno de Tokio.

"La acción de las fuerzas argelinas fue lamentable", dijo el secretario jefe del gabinete de Japón, Yoshihide Suga, quien agregó que Tokio no fue informado de la operación de antemano.

Estadounidenses, noruegos, rumanos y un austríaco también fueron mencionados por sus gobiernos como capturados por los milicianos que se hacían llamar el "Batallón de Sangre", y exigieron que Francia pusiera fin a su ofensiva de una semana en Mali.

Un avión estadounidense aterrizó cerca de la planta de gas para evacuar a rehenes, dijo el viernes una fuente local.

Subrayando la visión de los líderes africanos y occidentales de que se enfrentan a una insurgencia islamista multinacional en el Sahara -un conflicto que llevó a Francia a enviar cientos de soldados a Mali- una fuente oficial dijo que sólo dos de los 11 militantes muertos eran argelinos, incluido el líder de los secuestradores.

Se encontraron los cuerpos de tres egipcios, dos tunecinos, dos libios, un maliense y un francés, que se asume eran militantes, dijo la fuente de seguridad.

El grupo había dicho que contaba con decenas de guerrilleros en el sitio y no estaba claro si algunos militantes habían logrado escapar.

El líder de los secuestradores, según funcionarios argelinos, era Mokhtar Belmokhtar, un veterano de la guerra de Afganistán en la década de 1980 y de la sangrienta guerra civil de Argelia en la década de 1990. Él no habría estado presente en el lugar y ahora su figura es preponderante entre una multitud de islamistas del Sahara, atiborrados de armas y combatientes de la caótica Libia.

 

Reuters
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