January 9, 2013 2:06 PM CST

Rebeldes sirios liberan a 48 iraníes en un canje de prisioneros

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Rebeldes sirios liberan a 48 iraníes en un canje de prisioneros

Cuarenta y ocho rehenes iraníes liberados por rebeldes sirios llegaron el miércoles a Damasco, como parte de un intercambio que debería llevar a la excarcelación de más de 2.000 prisioneros civiles detenidos por el Gobierno de Bashar Al-Assad.

Rebeldes sirios liberan a 48 iraníes en un canje de prisioneros
Rebeldes sirios liberan a 48 iraníes en un canje de prisioneros

El Gobierno sirio no se ha referido al canje de los prisioneros y el paradero de los civiles retenidos por Damasco se desconoce.

Grupos de oposición acusan a Damasco de mantener miles de prisioneros políticos durante los 12 años en el poder del presidente Assad y dicen que esas cifras aumentaron abruptamente en los 21 meses de guerra civil en Siria.

La brigada al-Baraa, un grupo insurgente sirio, capturó a los iraníes a inicios de agosto e inicialmente amenazó con matarlos por considerarlos miembros de la Guardia Revolucionaria de Irán enviados para luchar en favor de Assad.

La república islámica, uno de los aliados más cercanos a Assad, negó la acusación y dijo que se trataba de fieles chiíes que realizaban un peregrinaje hacia un santuario en Siria. Teherán pidió al gobierno turco y al qatarí que usaran sus contactos con los combatientes para lograr su liberación.

Los iraníes liberados arribaron a un hotel de Damasco en seis pequeños buses, y parecían estar en buena salud pese a lucir cansados. Cada uno portaba una flor blanca y fueron recibidos por el embajador iraní Mohammad Reza Sheibani. No hablaron con los periodistas.

Bulent Yildirim, jefe de la agencia de ayuda humanitaria turca IHH que ayudó a mediar el acuerdo, dijo a Reuters teléfono desde Damasco previamente que la liberación recíproca de 2.130 prisioneros civiles ya había comenzado.

Agregó que en su mayoría se trata de detenidos sirios, pero el grupo incluye también a ciudadanos turcos y de otras nacionalidades.

Las fuerzas del Gobierno sirio han alcanzado acuerdos locales con grupos rebeldes para intercambiar prisioneros, pero el anuncio de liberación del miércoles sería el primero en el que se excarcelan ciudadanos extranjeros.

El Gobierno sirio ha liberado periódicamente a cientos de prisioneros a lo largo del conflicto. Sin embargo, Damasco siempre ha recalcado que aquellas personas detenidas "no tienen sangre en sus manos".

Dado el número de prisioneros políticos durante el mandato de Assad, las personas desaparecidas se convirtieron en un reclamo fundamental de las protestas callejeras que emergieron por primera vez en marzo de 2011.

Turquía es uno de los detractores más feroces de Assad, un importante partidario de la oposición e incluso ha propuesto una intervención internacional en Siria.

También ha sido sumamente crítico de la postura de Irán en la guerra donde han muerto hasta el momento unas 60.000 personas, según estimaciones de Naciones Unidas.

 

Reuters
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