November 20, 2012 10:38 AM CST

Obama pide moderación en tensas disputas asiáticas

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Obama pide moderación en tensas disputas asiáticas

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, instó el martes a los líderes asiáticos a controlar las tensiones en el Mar de China Meridional y otro territorio en disputa, no sin antes respaldar firmemente a sus aliados Japón, Filipinas y Vietnam en sus disputas con China.

Obama pide moderación en tensas disputas asiáticas
Obama pide moderación en tensas disputas asiáticas

Los comentarios ilustran el desafío que enfrenta el recientemente reelecto Obama para manejar los lazos chino-estadounidenses, que se han vuelto más frágiles en temas como el comercio, el espionaje comercial y las disputas territoriales entre Pekín y ciertos aliados asiáticos de Washington.

"El mensaje del presidente Obama es que debe haber una reducción de las tensiones", dijo el viceasesor de Seguridad Nacional Ben Rhodes luego de la cumbre de líderes del este del Asia-Pacífico en la capital de Camboya, Phnom Penh.

"No hay motivo para correr riesgo de una potencial escalada, particularmente cuando uno tiene dos de las economías más grandes del mundo -China y Japón- asociadas con algunas de esas disputas", agregó Rhodes.

Los comentarios parecieron estar cuidadosamente calibrados para no ofender a ninguna de las partes y se produjeron en el tramo final de un viaje de tres días a tres países estratégicamente importantes del sudeste asiático: el viejo aliado estadounidense Tailandia, el nuevo amigo Myanmar y el aliado chino Camboya.

Se trata de una visita que destaca los intereses expansionistas de Washington en Asia a nivel militar y económico, tras el llamado "giro" estadounidense desde los conflictos en Oriente Medio y Afganistán del último año.

La atención de Obama estuvo dividida mientras intentaba mantenerse al tanto de la renovada crisis en Gaza. Envió a la secretaria de Estado, Hillary Clinton, desde la cumbre asiática hacia Oriente Medio, para una intrincada ronda de conversaciones en Israel, Cisjordania y Egipto.

Una disputa territorial de décadas sobre el Mar de China Meridional está ingresando a un nuevo y más beligerante capítulo, dado que varias naciones demandantes buscan en lo profundo de las aguas en controversia suministros energéticos mientras despliegan sus navíos y alianzas militares con otros países, particularmente Estados Unidos.

Pekín demanda casi la totalidad del mar como su territorio en base a registros históricos, enfrentándose directamente contra los aliados estadounidenses Vietnam y Filipinas, mientras que Brunéi, Taiwán y Malasia también reclaman zonas.

Varios líderes elevaron sus reclamos respecto de la controversia por el Mar de China Meridional durante la cumbre.

Por otra parte, las relaciones chino-japonesas están bajo la presión de una disputa por unas islas conocidas como Senkaku en Japón y Diaoyu en China, que el Gobierno nipón compró a un propietario japonés privado en septiembre, disparando violentas protestas y pedidos de boicot contra los productos de Tokio en Pekín.

China señala que ambas disputas involucran zonas vitales para su economía y que prefiere abordar los conflictos en conversaciones individuales.

RELACIONES WASHINGTON-PEKIN

Obama dijo el martes previo a la cumbre que Washington y su principal rival económico deben trabajar juntos para "establecer claramente las reglas del camino" para el comercio y la inversión.

Sus comentarios en el tramo final de un viaje de tres días al sudeste asiático siguen una campaña electoral estadounidense en la que China fue acusada reiteradamente de prácticas desleales de comercio e ilustran el trabajo por delante en la región.

"Es muy importante que como dos de las mayores economías del mundo trabajemos para establecer reglas claras del camino internacional para el comercio y la inversión", dijo Obama al primer ministro chino, Wen Jiabao, antes de la cumbre.

Durante la campaña electoral de Estados Unidos, Obama fue denunciado por su rival Mitt Romney de ser "casi suplicante ante Pekín" en materia de comercio, derechos humanos y cuestiones de seguridad. Obama acusó a Romney de enviar empleos estadounidenses a China cuando él era un empresario.

"Estoy comprometido a trabajar con China y estoy comprometido a trabajar con Asia", dijo Obama. China y Estados Unidos tienen una "responsabilidad especial" por abrir el camino para el crecimiento mundial sostenido, añadió antes de que la reunión fuera cerrada a los medios.

Wen destacó "las diferencias y desacuerdos entre nosotros", pero dijo que podrían resolverse a través del comercio y la inversión.

 

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