By Jorge Mendoza | November 14, 2012 11:32 AM CST

Descubren planeta "errante" que flota solitario en el espacio

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Descubren planeta "errante" que flota solitario en el espacio

Astrónomos descubrieron un nuevo planeta de cuatro a siete veces el tamaño de Júpiter que se encuentra flotando solitario y orbitando alrededor de, aparentemente, nada.

Descubren planeta "errante" que flota solitario en el espacio
Descubren planeta "errante" que flota solitario en el espacio

El planeta conocido como CFBDSIR 2149 se encuentra flotando a la par de un cúmulo de estrellas conocido como el Grupo en Movimiento AB Doradus y fue hallado mientras un equipo de astrónomos franceses y canadienses se encontraba buscando enanas marrones, objetos demasiado grandes como para ser clasificados como planetas, pero demasiado pequeños como para iniciar reacciones nucleares que pudieran calificarlos como estrellas.

"Vimos que era muy rojo comparado con la típica enana marrón," explicó Etienne Artigau de la Universidad de Montreal, uno de los descubridores del planeta. "Podía haber sido una enana marrón, pero habría tenido que ser de miles de millones de años de edad para haber perdido tanto calor en su interior, no es algo trivial distinguir un objeto marrón y antiguo de uno joven y pequeño."

No es el primer objeto hallado que se encuentra flotando sólo en el espacio. Los científicos aclararon que han encontrado pistas indirectas de que existen muchos más en toda la galaxia mientras que los teoristas pueden explicar este hecho fácilmente.

"El planeta pudo haberse formado originalmente como parte de un sistema solar y posteriormente haber salido disparado del sistema tras un encuentro con otro planeta masivo," explicaron los científicos. "O también pudo haberse formado a partir de una nube pequeña de gas y polvo que estaba por colapsarse."

Algo fuera de lo común, es que el planeta se encuentra muy cerca de la Tierra a 120 mil años luz, una distancia que permite un estudio detallado del objeto y gracias a lo cual los científicos ya han logrado descubrir que el planeta está formado de metano y vapor de agua en su atmósfera.

 

 

ESO
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