By Jorge Mendoza | October 24, 2012 9:39 AM CDT

Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar (FOTOS)

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Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar (FOTOS)

Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar (FOTOS)
Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar
Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar
Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar
Descubren Valles Marineris en Marte, el cañón más grande del sistema solar (FOTOS)

La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) descubrió el cañón más grande del sistema solar en Marte con más de 4 mil kilómetros de extensión y 200 kilómetros de ancho, 10 veces más largo y cinco veces más profundo que el Gran Cañón del Colorado.

Fotografías del increíble Valles Marineris fueron tomadas por la sonda a lo largo de 20 órbitas de las cuales se ha concluido que la formación del cañón estaría directamente relacionada con la del abultamiento de Tharsis, donde se encuentra el Olympus Mons, el mayor volcán del sistema solar.

"La actividad volcánica queda patente en la naturaleza de las rocas que componen las paredes del cañón y en las llanuras adyacentes, fruto de sucesivas coladas de lava," explicó la ESA. "A medida que la región de Tharsis se iba hinchando por la acumulación de lava durante los primeros miles de millones de años del planeta, la corteza circundante se fue estirando, resquebrajándose y colapsando, dando lugar al impresionante sistema de fosas de Valles Marineris."

Muchas sondas en órbita al Planeta Rojo han recopilado información mineralógica que ha dado pistas sobre la remodelación de la región a causa de fuertes corrientes de agua que hace cientos de millones de años, aumentó la profundidad del cañón.

 

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